Hans Holländer

* 6-2-1932 † 28-4-2017

Professor Hans Holländer passed away in April at the age of 85. Even though he was not a member of the KWA, many of us are at least familiar with his name because of his numerous publications on the culture and history of chess. Andreas Saremba shares with us some highlights of his achievements and personal memories (in German language) accompanied by photographs and voice recordings. A translation into English of his written text is in preparation.

Update (05-06-17): Here is the English version of the text, Memories of Hans Holländer, translated by Bert Corneth

Erinnerungen an Hans Holländer

6.2.1932 Hamburg - 28.4.2017 Berlin

Professor Hans Holländer war kein Mitglied der KWA, aber viele von uns kannten zumindest seinen Namen aus vielfältigen Publikationen zur Kultur und Geschichte des Schachspiels. Vor allem für diejenigen, die nicht das Vergnügen einer persönlichen Bekanntschaft hatten, möchte ich eine Beschreibung einiger weniger Highlights seines Schaffens durch persönliche Erinnerungen ergänzen und beides mit Bild- und Tondokumenten illustrieren.

Hans Holländer - Minotaurus im kinetischen LabyrinthIn die "Schachszene" geriet der Kunsthistoriker Holländer, als er seinem Buch über das Werk Paul Wunderlichs (1985) das Bändchen "Minotaurus im kinetischen Labyrinth" (1989) folgen ließ, in dem er, ausgehend von Wunderlichs Schachfiguren, in einem Parforceritt von einhundert Seiten den Kosmos von Schach und Kunst so furios ausmisst, dass es dem Leser schier den Atem verschlägt. Der originelle Denker blieb nicht lange unentdeckt und wurde schnell von den Chess Collectors International vereinnahmt, denen er bis zuletzt treu blieb. Auf seine wichtige Tätigkeit in der im Haus von CCI-Präsident Thomas Thomsen 1991 gegründeten "Initiativgruppe Königstein" werden wir weiter unten noch zu sprechen kommen.

Ein glückliche Fügung wollte es, dass Prof. Holländer nach seiner Emeritierung im Jahr 1999 aus familiären Gründen mit Ehefrau Barbara von Aachen nach Berlin zog, wo am 11.1.2001 die Emanuel Lasker Gesellschaft (ELG) gegründet wurde, der beide als Gründungsmitglieder bis zu ihrem Austritt Ende 2007 angehörten. Schon bei der Potsdamer Laskerkonferenz fiel Holländer durch seinen Vortrag "Wildwechsel von Ideen" auf, in dem er die geistigen Wurzeln für Steinitz' Ökonomieprinzip in den physikalischen Theorien von Ernst Mach verortete. (Wundert sich jemand, dass ein Kunsthistoriker Beziehungen zwischen Physik und Schach aufzeigt? Holländer interessierte sich schon als Schüler intensiv für Mathematik, Physik und Raumfahrt, begann auchzunächst ein Studium der Mathematik und Physik und wechselte erst danach zur Kunstgeschichte. Er wusste, wovon er sprach, auch wenn es nicht um Kunst ging.)

Schadow und der "Alte Club": Berlin 1803-2003

Holländers Vorträge und Artikel waren immer hörens- und lesenswert, aber seine eigentliche Domäne war die große Form, insbesondere die sachkundig und liebevoll kuratierte Ausstellung. In Berlin ragt vor allem diejenige zu "Schadows Schachclub" hervor, den er zusammen mit Ehefrau Barbara zum 200-jährigen Jubiläum im Jahr 2003 der Vergessenheit entriss. In akribischer Detailarbeit rekonstruierte das Forscherpaar nicht nur die Geschichte, sondern auch das soziale und personelle Milieu des ersten Schachvereins in Deutschland und krönte sein Werk durch einen inhaltlich wie ästhetisch begeisternden Katalog. Auch die Ausstellung selbst war eine Teamarbeit der Familie Holländer, sie wurde von Tochter Friederike und ihrem Ehemann Thomas Joeken, beide Architekten, gestaltet. Teil der Gesamtveranstaltung war auch eine Schachhistoriker-Tagung der "IG Königstein".

Barbara und Hans Holländer vor der Quadriga des Brandenburger Tors

Der große Bildhauer Gottfried Schadow war einer der Mitbegründer des "Alten Clubs". Das Foto zeigt Barbara und Hans Holländer vor seinem bekanntesten Werk, der Quadriga des Brandenburger Tors.

Die Titelseite des Ausstellungskatalogs zeigt den Ausgangspunkt der Forschungen zum

Die Titelseite des Ausstellungskatalogs zeigt den Ausgangspunkt der Forschungen zum "Alten Club", das Gemälde "Eine Schachpartie im Palais Voss" von Johann Erdmann Hummel.

Eröffnungsrede zur Ausstellung

Eröffnungsrede zur Ausstellung "Schadows Schachclub" am 2.10.2003 in Berlin.

Audiodatei: 2003_10_02_schadow.mp3 (11 MB, Dauer 13 min)

Führung durch die Ausstellung

Führung durch die Ausstellung

Gruppenfoto der Schachhistoriker- Tagung am 19.10.2003 vor der Berliner Gemäldegalerie

Gruppenfoto der Schachhistoriker- Tagung am 19.10.2003 vor der Berliner Gemäldegalerie

Schachpartie durch Zeiten und Welten

Schon im Jahr 2005 ergab sich die Gelegenheit, anlässlich des 175. Geburtstags des größten deutschen Schachvereins, des Hamburger Schachklubs von 1830, eine große Ausstellung im dortigen "Museum für Kunst und Gewerbe" zu gestalten. Die prachtvollen Schachspiele und sonstigen Kunstwerke öffentlicher und privater Leihgeber (vor allem von Chess Collectors International) machten die über drei Monate dauernde Veranstaltung zu einem Genuss für die zahlreichen Besucher, und der opulente Katalog mit gut 360 großformatigen Seiten ist eine Zierde für jede Schachbibliothek. Dass auch diese Ausstellung wieder im Teamwork des Ehepaars Holländer entstand, wurde diesmal auch im Eröffnungsvortrag deutlich, der im Duo absolviert wurde:

Audiodatei 2005_05_21_hamburg.mp3 (31 MB, Dauer: 34 min)

Scacchia Ludus

Scacchia Ludus

Von der "Initiativgruppe Königstein", benannt nach dem Wohnort des (Mit-) Initiators Thomas Thomsen war schon kurz die Rede. Diese internationale Gruppe von Schachhistorikern hatte sich zum Ziel gesetzt, die seit Murrays "History of Chess" (1913) neu gewonnenen Erkenntnisse zu systematisieren und zu publizieren. Nach vielen "Geburtswehen" und Verzögerungen gelang es 2008, den ersten (und möglicherweise leider auch letzten) Band von "Scacchia Ludus" zu produzieren, der auf mehr als 600 Seiten die Überlieferungsgeschichte des arabischen Schachs und seine Wanderung in den Westen bis in die Neuzeit behandelt. Mitherausgeber Hans Holländer ist als einziger Autor mit mehreren (vier!) Beiträgen vertreten und behandelt neben dem "Schachspiel in literarischen Texten des Mittelalters" (zusammen mit Ehefrau Barbara) und dem "Schachspiel in der Literatur der Neuzeit und Moderne" auch "Das Schachspiel als Metapher, Struktur und Modell imaginärer Welten" sowie (wie könnte es anders sein?) "Schach und Mathematik".

Die Herausgeber Hans Holländer und Dr. Ulrich Schädler (Direktor des Schweizer Spielemuseums) beim CCI-Treffen in Altenburg, November 2016.

Die Herausgeber Hans Holländer und Dr. Ulrich Schädler (Direktor des Schweizer Spielemuseums) beim CCI-Treffen in Altenburg, November 2016. Dies ist das letzte Foto, das ich von Hans Holländer gemacht habe.

Vereinsleben

Man könnte die Reihe der Ausstellungen und Publikationen noch lange fortsetzen, aber wir wollen es bei den wenigen repräsentativen Beispielen belassen. Es soll auch nicht der Eindruck entstehen, Holländer sei ein weltfremder Gelehrter gewesen, der sich in seinem Studierzimmer vergrub und außer seinen Forschungen nichts kannte. Das Gegenteil war der Fall: Er war gewiss nicht das, was man in Deutschland einen "Vereinsmeier" nennt, aber insbesondere die Treffen der bereits eingangs erwähnten Laskergesellschaft sahen ihn als regelmäßigen und engagierten Gast. Einige kleine Hörbeispiele sollen verdeutlichen, dass Hans Holländer kein Vorlesungspodium brauchte, um sich mitzuteilen, sondern auch in diesen informellen Gesprächsrunden pointiert, kenntnisreich und witzig einen Gedanken auf den Punkt bringen konnte.

Audiodateien:

Edith-Keller Hermann ist am 19.12.2001 erster Gast eines Laskertreffens; sie erhält ein Geburtstagsgeschenk von Hans Holländer.

Edith-Keller Hermann ist am 19.12.2001 erster Gast eines Laskertreffens; sie erhält ein Geburtstagsgeschenk von Hans Holländer.

24.8.2002: Die ELG räumt den völlig zugewucherten Garten des Laskerschen Sommerhauses in Thyrow auf. Eine schweißtreibende Tätigkeit unter der brennenden August-Sonne, aber der siebzigjährige Hans Holländer ist mit dabei.

24.8.2002: Die ELG räumt den völlig zugewucherten Garten des Laskerschen Sommerhauses in Thyrow auf. Eine schweißtreibende Tätigkeit unter der brennenden August-Sonne, aber der siebzigjährige Hans Holländer ist mit dabei.

14. Juni 2003: Am Stand der ELG auf dem Sommerfest des Jüdischen Museums Berlin, vorne das Modell des Laskerhauses (von Architekt Christian Wohlfarth)

14. Juni 2003: Am Stand der ELG auf dem Sommerfest des Jüdischen Museums Berlin, vorne das Modell des Laskerhauses (von Architekt Christian Wohlfarth)

21.9.2003: Die ELG besucht Laskers Geburtsort Berlinchen (heute Barlinek, Polen). Gruppenfoto vor dem Geburtshaus Laskers.

21.9.2003: Die ELG besucht Laskers Geburtsort Berlinchen (heute Barlinek, Polen). Gruppenfoto vor dem Geburtshaus Laskers.

In angenehmster Erinnerung habe ich auch die gemeinsamen Autofahrten zu den CCI-Treffen in Naumburg (2009), Weimar (2014) und Trier (2015). Hier war zu viel schachliches "Fachsimpeln" nicht angebracht, da meine Frau keine Schachspielerin ist, so dass über eine Vielzahl anderer Themen gesprochen wurde. Mich beeindruckte immer wieder, mit wieviel kritischer Distanz Holländer der etablierten akademischen Welt und der Kunstszene gegenüberstand - manchmal hatte ich das Gefühl, nicht mit einem Rentner, sondern mit einem jugendlichen Feuerkopf von 20 Jahren zu sprechen. Wenn er gelegentlich zu temperamentvoll wurde, griff Gattin Barbara mit liebevoller Bestimmtheit ein...

CCI-Tagung Naumburg 2009

CCI-Tagung Naumburg 2009

Als langjähriger Professor an einer renommierten Universität (der RWTH Aachen) war Holländer natürlich formal selbst ein Vertreter des "Establishments", aber er war dies durch Leistung, nicht durch Herkunft. Das Geld für sein Studium musste er sich selbst verdienen, durch schwere körperliche Arbeit im Bergbau. Er sah dies aber keineswegs als verlorene Zeit an, ganz im Gegenteil: Die Solidarität, die Verlässlichkeit und das Füreinander-Einstehen bei der gefährlichen Arbeit im Bergwerk waren für ihn eine wichtige und prägende Lebenserfahrung, an die er sich gern erinnerte; von seinen damaligen Kollegen sprach er auch nach Jahrzehnten noch mit Sympathie und Hochachtung.

In den letzten Jahren verschlechterte sich sein ohnehin schon reduziertes Sehvermögen, so dass ihm das Lesen, das für seine Arbeit von großer Bedeutung war, immer mehr Mühe machte. Das genaue Hinschauen war ihm trotzdem so wichtig wie eh und je und musste eben mit technischen Hilfsmitteln unterstützt werden.

Ausstellung im Altenburger Schloss, CCI-Treffen November 2016

Ausstellung im Altenburger Schloss, CCI-Treffen November 2016

Von den altersbedingten körperlichen Einschränkungen ließ er sich die Freude an der geistigen Arbeit nicht verderben; in seinen letzten Lebensjahren interessierte er sich vor allem für die Rezeption der chinesischen Kultur im Westen. Auf unseren gemeinsamen Fahrten berichtete er immer wieder voller Enthusiasmus über die Fortschritte an seinem letzten großen Werk. Es muss eine große Befriedigung für ihn gewesen sein, dass er es (inklusive der notwendigen Korrekturen) noch abschließen und an den Verleger übermitteln konnte. Und so werden wir "Europas chinesische Träume - Die Erfindung Chinas in der europäischen Literatur" demnächst als posthume Veröffentlichung in Empfang nehmen dürfen.

Hans Holländer hat uns allen durch seine Veröffentlichungen viel gegeben; wer zusätzlich das Glück hatte, ihn persönlich zu kennen, erinnert sich dankbar an einen wertvollen, liebenswerten und interessanten Menschen.

Andreas Saremba


(Translation by Bert Corneth)

Memories of Hans Holländer

February 2nd, 1932, Hamburg - April 28th, 2017, Berlin

Professor Hans Holländer was not a member of the KWA, but many of us knew at least his name from the numerous publications on the culture and history of the game of chess. Especially for all those that did not have the pleasure of knowing him personally, I would like to share some highlights of his achievements with the addition of personal memories and to illustrate these through images and sound recordings.

Hans Holländer - Minotaurus im kinetischen LabyrinthThe art historian Holländer came into the chess world when he followed up his book about the works of Paul Wunderlich (1985) with the small volume “Minotaurus im kinetischen Labyrinth” (1989), in which – based on Wunderlich’s chessmen – he describes the universe of chess and art in one hundred pages in such a captivating way that it almost takes the reader’s breath away. The original thinker did not remain undiscovered for long and soon he was included in the Chess Collectors International, to which he stayed loyal forever. About his activities in the “Initiativgruppe Königstein” founded in 1991 at CCI-president Thomas Thomsen’s home we will talk later.

A fortunate twist of fate brought Holländer and his wife Barbara after his retirement as professor in 1999 from Aachen to Berlin for family reasons. There the Emanuel Lasker Gesellschaft (ELG) was founded on January 11th, 2001, and both he and his wife were founding members until their withdrawal in 2007. Already at the Lasker conference in Potsdam Holländer drew attention by his lecture “Wildwechsel von Ideen” in which he embedded the intellectual roots of Steinitz’ economy principle in the physics theories of Ernst Mach. (Is anybody surprised that an art historian connects physics with chess? Already as a student Holländer was interested in mathematics, physics and space travel. He even started with studying math and physics before he changed to art history. He knew what he talked about even when it was not about art.)

Schadow and the “Old Club”: Berlin 1803-2003

Holländer’s presentations and articles were always worth reading and listening to, but his real domain was the great display, in particular the exhibition, set up competently and with loving care. In particular the one on “Schadows Schachclub” stands out which together with his wife Barbara he rescued from oblivion at the occasion of their 200-year jubilee in 2003. Meticulously the researching couple reconstructed not only the history but also the social and personal setting of Germany’s first chess club, and on top published a fascinating catalogue both in terms of content and appearance. Also the exhibition itself was teamwork of the Holländer family, having been shaped by daughter Friederike and her husband Thomas Joeken, both architects. Part of the overall event was also a meeting of chess historians of the “IG Königstein”.

Barbara and Hans Holländer in front of the Brandenburger Tor (Brandenburg gate)

The great sculptor Gottfried Schadow was one of the founding members of the “Old Club”. The photograph shows Barbara and Hans Holländer in front of his most famous structure, the Quadriga of the Brandenburger Tor (Brandenburg gate).

The front cover page of the exhibition catalogue shows the starting point of the research of the “Old Club”: The painting “A game of chess in the Palais Voss” by Johann Erdmann Hummel.

The front cover of the exhibition catalogue shows the starting point of the research of the “Old Club”: The painting “A game of chess in the Palais Voss” by Johann Erdmann Hummel.

Opening speech at the exhibition “Schadows Schachclub” on October 2nd, 2003, in Berlin.

Opening speech at the exhibition “Schadows Schachclub” on October 2nd, 2003, in Berlin.

Voice Recording: 2003_10_02_schadow.mp3 (11 MB, 13 min)

Guided tour through the exhibition.

Guided tour through the exhibition.

Group photograph of the chess historians conference on October 19th, 2003, in front of the Berliner Gemäldegalerie (paintings gallery of Berlin).

Group photograph of the chess historians conference on October 19th, 2003, in front of the Berliner Gemäldegalerie (paintings gallery of Berlin).

Schachpartie durch Zeiten und Welten

Already in the year 2005 the opportunity arose to arrange a great exhibition on the occasion of the 175th birthday anniversary of the largest German chess club, the Hamburger Schachklub of 1830, in the local “Museum für Kunst und Gewerbe” (art and business museum). The splendid chess sets and other works of art from public and private sponsors (in particular the Chess Collectors International) made the three months event a joy for the many visitors, and the lavishly illustrated 360 large size pages catalogue is a gem for every chess library. The fact that this exhibition once more originated from the teamwork of the Holländer couple, was clear from the joint opening lecture.

Voice Recording: 2005_05_21_hamburg.mp3 (31 MB, 34 min)

Scacchia Ludus

Scacchia Ludus

There was already brief mention of the “Initiativgruppe Königstein”, named after the place of residence of the (co-)initiator Thomas Thomsen. The objective of this international group of chess historians was to systematically record and publish the discoveries and new insights since Murray’s “History of chess” (1913). After many start-up problems and delays they succeeded to publish the first (and unfortunately perhaps the last) volume of “Scacchia Ludus”, which gives a treatise of the history of the transition of the Arabic chess into the West until the modern era. Co-editor Hans Holländer is the only author represented by multiple (four!) contributions: Chess in medieval literature (together with his wife Barbara); Chess in the literature of the modern era; Chess as metaphor, structure and model of imaginery worlds; and (naturally) Chess and mathematics.

The editors Hans Holländer and Dr. Ulrich Schädler (director of the Swiss Museum of Games) at the CCI meeting in Altenburg, November 2016. This is my last photograph of Hans Holländer.

The editors Hans Holländer and Dr. Ulrich Schädler (director of the Swiss Museum of Games) at the CCI meeting in Altenburg, November 2016. This is my last photograph of Hans Holländer.

Club Life

We could continue the list of exhibitions and publications substantially, but we should leave it with the few representative examples. You should also not get the impression that Holländer was a cloistered scientist locking himself in his study and who knew nothing outside his research. On the contrary: He was definitely not what is called in Germany a “Vereinsmeier” but especially at the meetings of the already mentioned Laskergesellschaft he was a regular and active participant. A few sound recording examples will make clear that Hans Holländer did not need the presenter’s stage to express himself, but could also share his thoughts during informal talks in a concise, knowledgeable and witty manner.

Voice Recordings:

Edith-Keller Hermann is prime guest at a Lasker meeting on December 19th, 2001. She receives a birthday present from Hans Holländer.

Edith-Keller Hermann is prime guest at a Lasker meeting on December 19th, 2001. She receives a birthday present from Hans Holländer.

August 24th, 2002: The ELG cleans the totally overgrown garden of Lasker’s summer residence in Thyrow. An activity that causes lots of sweat in the burning August sun, but the seventy year old Hans Holländer is participating.

August 24th, 2002: The ELG cleans the totally overgrown garden of Lasker’s summer residence in Thyrow. An activity that causes lots of sweat in the burning August sun, but the seventy year old Hans Holländer is participating.

June 14th, 2003: The ELG booth at the summer festival of the Jewish Museum in Berlin; in the front the maquette of the Lasker house (by architect Christian Wohlfahrt).

June 14th, 2003: The ELG booth at the summer festival of the Jewish Museum in Berlin; in the front the maquette of the Lasker house (by architect Christian Wohlfahrt).

September 21st, 2003: The ELG visits Lasker’s birthtown Berlinchen (nowadays Barlinek in Poland). Group photograph in front of Lasker’s birthplace.

September 21st, 2003: The ELG visits Lasker’s birthtown Berlinchen (nowadays Barlinek in Poland). Group photograph in front of Lasker’s birthplace.

I also cherish the memories of the joint car drives to the CCI meetings in Naumburg (2009), Weimar (2014) and Trier (2015). Too much chess chat would have been inappropriate since my wife is not a chessplayer, therefore many other topics were discussed. He always impressed me with his critical view on the established academic world and the art scene – sometimes I thought I was not talking to a pensioner but to a spirited twenty year old. If he occasionally became too lively, Barbara would diplomatically interfere ...

CCI-Tagung Naumburg 2009

CCI-Tagung Naumburg 2009

As long serving professor at the distinguished technical university of Aachen Holländer was himself of course a representative of the “Ëstablishment” but not due to parentage but through achievement. The financial means for his study he had to earn himself, by hard labour in the mining industry. However he never saw this as lost time, on the contrary: The solidarity, supportive spirit and comradeship during the dangerous hours in the mines were an important and character building lesson for him, of which he kept dear memories. Decades later he still talked about his colleagues with sympathy and respect.

In his last years his anyway reduced eye-sight deteriorated further, which made reading – essential for his work – more and more difficult. Accurate observation was nevertheless important as ever and therefore had to be supported with specialised tools.

Exhibition at the Altenburg castle, CCI-meeting November 2016.

Exhibition at the Altenburg castle, CCI-meeting November 2016.

He did not allow the age related physical limitations to spoil his enjoyment of his mental work. In his final years he was especially interested in the acceptance of Chinese culture in the Western world. During our joint travels he always reported with enthousiasm about the progress of his final major work. It must have been very satisfying that he was able to complete it, including the necessary corrections, and hand it over to the publisher. And so we will receive “Europas chinesische Träume – Die Erfindung Chinas in der europäischen Literatur” (Europe’s Chinese dreams – The discovery of China in European literature) as a posthumous publication.

Hans Holländer has given us a lot through his publications. Whoever was fortunate to have known him personally, will have thankfull memories of a valuable, kind and interesting person.

Andreas Saremba

Additional information